¿Por qué los números en Esdras son tan diferentes de los de Nehemías?

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¿Por qué los números en Esdras son tan diferentes de los de Nehemías?

Recursos recomendados: Ezra, Nehemiah, Esther: Comentario Holman del Antiguo Testamento por Knute Larson

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(miComunidad.com) ¿Por qué los números en Esdras son tan diferentes de los de Nehemías? Esdras 2 y Nehemías 7 ofrecen listas casi idénticas de las personas que regresaron a Jerusalén desde Persia con Zorobabel para reconstruir el templo. La suma de los números enumerados en Esdras da una suma de 29,818 hombres (Esdras 2:1-58). La suma de Nehemías es 31,089 hombres (Nehemías 7:5-61). La discrepancia entre ambas listas es de 1,271 personas.

Primero, debemos reconocer que ambos libros concuerdan en el número total de la congregación de Israel: 42,360, más cantores y sirvientes, lo que llevaría el total a unas 50,000 personas (Esdras 2:64; Nehemías 7:66). Es en los detalles de las dos listas de exiliados donde empiezan a aparecer las diferencias. En segundo lugar, debemos recordar que los libros de Esdras y Nehemías fueron originalmente un solo libro y probablemente fueron escritos por un autor, Esdras, quien usó los registros de Nehemías para compilar el relato que ahora se conoce como el libro de Nehemías. Es imposible que Esdras, un escriba de oficio, no supiera que algunos de los números eran diferentes. Tercero, debemos recordar que los eventos de Nehemías y Esdras ocurrieron hasta con noventa y tres años de diferencia.

Treinta y tres unidades familiares se mencionan tanto en Esdras 2 como en Nehemías 7, y se especifica el número de personas de cada familia. Tanto Esdras como Nehemías incluyen personas que no se mencionan en el otro relato: Esdras enumera 494 personas que no figuran en Nehemías, y Nehemías tiene 1,765 que Esdras no contabiliza. Agregando los “extras” de Nehemías a la lista de Esdras, llegamos a 31,583, el mismo total obtenido al agregar los “extras” de Esdras a la lista de Nehemías. Aun así, 31,583 es casi 11,000 menos que el total que dan tanto Esdras como Nehemías (42,360).

Existen dos posibles explicaciones que podrían ayudar a explicar las diferencias en estas listas. Primero, las listas pueden haber sido originalmente las mismas, pero podrían haber surgido variaciones textuales en la copia de estas listas. El cambio en un solo trazo de pluma en hebreo puede cambiar un número de decenas a centenas. Aunque esta explicación es posible, es poco probable que haya resultado en tantas variaciones.

Una segunda explicación, más probable, considera las circunstancias en las que se crearon las listas. Zorobabel compiló la lista de Esdras mientras los exiliados aún estaban en Babilonia y antes de que hicieran su viaje a Jerusalén. La lista de Nehemías se compiló casi un siglo después, en Jerusalén, después de que se reconstruyeron los muros. Las diferencias de tiempo y ubicación podrían haber resultado en números diferentes para cada familia.

La lista más grande, que se encuentra en Nehemías, puede deberse en parte al aumento en el tamaño de las familias que se mudaron a Jerusalén para reconstruir el muro: la gente tuvo hijos desde la salida de Zorobabel de Babilonia. Además, Nehemías pudo haber incluido personas que se asentaron en regiones cercanas y no solo en Jerusalén propiamente dicha. Las personas a quienes Ezra enumera y Nehemías omite pueden haber muerto entre las grabaciones de las dos listas.

Una consideración adicional está relacionada con la edad de los hombres contados. Podría ser que el registro de Nehemías contara a todos los hombres, y Esdras solo enumerara a los hombres de 20 años o más (como era común).

Todavía tenemos la diferencia entre el total (42,360 hombres) enumerados en Esdras 2:64 y Nehemías 7:66 con la suma ajustada de ambas listas cuando se conciliaron (31,583 hombres). ¿Cómo contabilizamos los 10,777 que faltan? La explicación más probable es que Esdras y Nehemías dieron detalles familia por familia solo para Judá y Benjamín. Toda la congregación ascendía a 42,360, pero de ese total, 10,777 eran de otras tribus o clanes. Sabemos que los sirvientes y los cantores se contaron por separado, por lo que tendría sentido que las tribus más pequeñas también se contaran por separado.

En resumen, esto es lo que conjeturamos: Esdras registró a las familias de Judá y Benjamín que habían salido de Babilonia en el 538 a.C. bajo el liderazgo de Zorobabel. Ese total fue de 29,818 hombres. Más tarde, en el 445 a.C., Nehemías trajo de vuelta a Jerusalén a otro grupo de exiliados. Para ese tiempo (93 años después de Zorobabel), el número en Jerusalén había aumentado a 31,089 hombres. La diferencia en las dos listas se puede atribuir a la muerte y el nacimiento de los miembros de cada familia. Cuando todas las tribus de Israel fueron incluidas en el conteo, la congregación ascendió a cuarenta y dos mil trescientos sesenta, más los sirvientes y los cantores.

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