¿Por qué los gobiernos permiten que las iglesias estén exentas de impuestos?

Los estadounidenses donan cientos de miles de millones de dólares a iglesias y otras organizaciones religiosas.

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¿Por qué los gobiernos permiten que las iglesias estén exentas de impuestos?

(miComunidad.com) ¿Por qué los gobiernos permiten que las iglesias estén exentas de impuestos? Si bien Estados Unidos lo hace, no todos los gobiernos nacionales otorgan a las iglesias un estado exento de impuestos. La exención de impuestos a las iglesias ha sido parte de la tradición estadounidense desde el inicio del país, aunque la exención de impuestos para las organizaciones religiosas no se convirtió oficialmente en ley hasta 1894.

¿Por qué los gobiernos permiten que las iglesias estén exentas de impuestos?
¿Por qué los gobiernos permiten que las iglesias estén exentas de impuestos?

Las razones originales para otorgar a las iglesias un estado exento de impuestos no han cambiado significativamente con el tiempo, a pesar de que los entresijos de la aplicación de la exención de impuestos ciertamente se han vuelto más complicados. Aquí hay una lista breve y no exhaustiva de las razones por las cuales las iglesias han disfrutado de la exención de impuestos:

  1. Las iglesias han jugado históricamente un papel importante en el alivio de las cargas de la sociedad y en la disminución de la necesidad de participación del gobierno. La mayoría de los hospitales todavía tienen nombres vinculados a una iglesia, incluso si la iglesia ya no está involucrada: Baptist Medical Center, St. Luke’s Hospital, etc. Incluso muchos hospitales con nombres “seculares” fueron fundados originalmente por una organización religiosa. A lo largo de gran parte de la historia moderna, las iglesias fueron las únicas entidades que proporcionaron educación pública. Históricamente, las iglesias también han estado a la vanguardia de los programas para alimentar a los pobres, vestir y proteger a las personas sin hogar, cuidar a los huérfanos, etc. Debido a que el trabajo de la iglesia ha aliviado la obligación implícita del gobierno de satisfacer estas necesidades, los gobiernos han recompensado a la iglesia con impuestos. estado exento, alentando el servicio continuo de la iglesia a la comunidad.
  2. El pueblo estadounidense también se aferra a la libertad de creencias y prácticas religiosas como un derecho fundamental otorgado por Dios, y esa libertad está protegida en la Constitución de los Estados Unidos. Si las iglesias no estuvieran exentas de impuestos, muchas de ellas quedarían “fuera del negocio“, o su actividad comunitaria se vería seriamente restringida, simplemente debido a la carga impositiva que enfrentarían. El cierre de iglesias presentaría un grave impedimento a la capacidad de los ciudadanos de practicar su religión libremente.
  3. El estado de exención de impuestos otorgado a las iglesias permite que las personas que las donen lo hagan libres de impuestos, o al menos con descuento de impuestos. La exención de impuestos incentiva así más y más donaciones. Dado que las donaciones son el elemento vital de la iglesia (financieramente hablando), es fácil imaginar las dificultades que representaría para las iglesias si los donantes estuvieran obligados a pagar impuestos sobre sus donaciones. Muchas personas detendrían por completo sus donaciones caritativas, y el trabajo de la iglesia sufriría como resultado.
  4. Los Estados Unidos han desarrollado jurisprudencia significativa que implica la separación de la iglesia y el estado. Si bien algunos argumentan que otorgar a las iglesias un estado exento de impuestos equivale a la financiación gubernamental de la religión, la posición más común es que a) los impuestos a las iglesias crearían un enredo financiero inconstitucional entre las iglesias y el gobierno, yb) la separación de los mandatos de la iglesia y el estado separación financiera, así como separación institucional.

Los estadounidenses donan cientos de miles de millones de dólares a iglesias y otras organizaciones religiosas. Su generosidad se ve facilitada y, en pequeña medida, recompensada por el estado exento de impuestos que disfrutan las iglesias. Hay buenas razones por las cuales los gobiernos extienden la exención de impuestos a las iglesias; Cuando el pueblo de Dios es más libre para hacer la obra de Dios, toda la sociedad se beneficia (ver Gálatas 6:10).

Recurso recomendado: ¿Quién dirige la iglesia? 4 Opiniones sobre el gobierno de la Iglesia por Paul E. Engle y Steven B. Cowan

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