¿La cueva de Elías el profeta en peligro?

En la antigüedad, lo que ahora se llama la Cueva de Elías el Profeta era un lugar donde los creyentes practicaban el culto del dios pagano Ba'al.

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(miComunidad.com) ¿La cueva de Elías el profeta en peligro? La cueva de Elías, el profeta, cerca de la moderna ciudad israelí de Haifa, enfrenta ahora la amenaza de que sus visitantes puedan desfigurar o destruir sus inscripciones diariamente, informa Ha’aretz . Elías en la Biblia desempeñó un papel central en la aplicación de la ortodoxia en la adoración única de Yahvé, realizando milagros que muestran el poder de Yahvé.

La entrada a la cueva de Elías el profeta dentro de un santuario más grande.  Foto: la imagen de Hanay está licenciada bajo CC BY-SA 3.0.
La entrada a la cueva de Elías el profeta dentro de un santuario más grande. Foto: la imagen de Hanay está licenciada bajo CC BY-SA 3.0.

En la antigüedad, lo que ahora se llama la Cueva de Elías el Profeta era un lugar donde los creyentes practicaban el culto del dios pagano Ba’al. La cueva más tarde se convirtió en el sitio donde se decía que Elías había descansado antes de su sangriento enfrentamiento con los profetas de Ba’al. A partir del período bizantino, la Cueva de Elías el Profeta fue un lugar de parada y santuario para los peregrinos y viajeros que esculpieron sus inscripciones en sus paredes.

La cueva del Baal Carmel

La Cueva de Elías es una gran caverna natural en un promontorio rocoso en pendiente al pie del Monte Carmelo, a 131 pies sobre el mar, en el lado oeste de la moderna ciudad israelí de Haifa. Sus muros de piedra caliza fueron tallados en la antigüedad para adaptarse a sus propósitos culturales y fueron alisados ​​por innumerables manos en los siglos desde entonces, ampliándolos a su tamaño actual, de modo que su piso es de aproximadamente 28.5 por 47.5 pies, y el techo es de aproximadamente 15–16. pies de alto. Bancos y otras características fueron tallados en la piedra caliza en la antigüedad.

Desde la remota antigüedad a través de los siglos, la cueva y el propio Monte Carmelo fueron lugares de veneración de Ba’al y otros dioses paganos. Asher Ovadiah, de la Universidad de Tel Aviv, el principal experto en la cueva de Elijah, y Rosario Pierri, profesora de lengua y literatura griegas en la Facultad de Ciencias Bíblicas y Arqueología de Jerusalén, señalan en un artículo reciente que el Monte Carmelo y la cueva, durante siglos. El dominio de los fenicios con sus tradiciones politeístas fue durante mucho tiempo un lugar sagrado para las prácticas de culto de los adoradores de Ba’al, Zeus y otros dioses paganos. 1

Según Ha’aretz , el profesor Ovadiah dice que cree que una talla en la cueva y el pie de una enorme estatua de piedra encontrada en el jardín de un monasterio sobre la cueva puede ser una imagen de la Cordillera del Carmelo declarada como “Baal Carmel”. “Una forma del dios adorado en esta área hasta el reinado de Acab , rey de Israel en el siglo noveno antes de Cristo. Ovadiah le dijo a Ha’aretz que más adelante, la adoración de Ba’al podría haber sido reemplazada por la adoración de otras deidades.

Un lugar sagrado para Elías en la Biblia

   Una de las menorahs talladas que adornan las paredes de la cueva de Elías.  Foto: Prof. Asher Ovadiah.
Una de las menorahs talladas que adornan las paredes de la cueva de Elías. Foto: Prof. Asher Ovadiah.

Según la tradición, Elías permaneció en la cueva justo antes de su confrontación con los sacerdotes de Baal durante el reinado de Acab.

Los eruditos creen que fue en el período bizantino (siglos IV-VI) que la adoración de Ba’al en la cueva fue reemplazada por la veneración de Elías, y la cueva se convirtió en un lugar sagrado para Elías y un lugar de parada para sus seguidores.

Los arqueólogos y epigrafistas han analizado las inscripciones de la cueva, y creen que algunas de las inscripciones aparecieron desde la época romana, o incluso antes. El profesor Ovadiah realizó un estudio exhaustivo de las inscripciones en 1966 como miembro del personal del Departamento de Antigüedades y Museos de Israel para identificarlas e interpretarlas de manera metódica. Hay alrededor de 227 inscripciones religiosas (casi todas en griego o hebreo), que son un testimonio de la función de la cueva como un lugar de peregrinación durante los últimos 2,000 años. Dos reconocidas inscripciones talladas en la cara norte muestran una menorá de siete ramas.

¿La cueva de Elías inscripciones bajo amenaza?

Según el profesor Ovadiah, las inscripciones, dejadas por los visitantes a lo largo de los siglos, corren el riesgo de perderse en la historia, a manos de los visitantes de hoy. El Prof. Ovadiah no especifica la naturaleza precisa de la amenaza a las inscripciones, que están cubiertas por capas de mugre, hollín y cera de vela, y muchas de las cuales han sido cubiertas con imágenes de rabinos y, por lo tanto, están ocultas. Sin embargo, la mayoría de las inscripciones aparecen en la pared a una altura que la mayoría de las personas pueden alcanzar, y por lo tanto, cualquier visitante puede borrarlas, escribirlas o destruirlas en cualquier momento.

Ha habido un llamado para que se tomen medidas de conservación, y los funcionarios locales esperan que se pueda hacer algo pronto para ayudar a proteger las inscripciones. Sin embargo, esto requerirá la acción de la Autoridad de los Sitios Sagrados, que es directamente responsable de la Cueva de Elías, y si bien la Autoridad tiene planes para las medidas de conservación, éstas requerirán financiamiento y eso llevará tiempo.

La historia de Elías el profeta

¿Quién fue el profeta Elías? En la tradición bíblica, se dice que Elías vivió en la época del rey Acab en el siglo noveno antes de Cristo y que fue un feroz oponente de la adoración del dios cananeo Ba’al introducido en Israel por la reina Jezabel.

En la historia de la Biblia hebrea, Elías el profeta les dice a los israelitas aparentemente inconstantes que pueden elegir adorar a Baal o a Yahvé, pero que tienen que elegir uno. Un toro sacrificado se coloca en el altar para cada uno de los dos dioses. Luego Elijah desafía a los profetas de Ba’al a exhortar a su dios a que ilumine su altar, lo que Ba’al no puede hacer. Cuando Elías hace la misma petición de Yahvé, Yahvé envía una gran llama del cielo que consume su ofrenda, mostrando así el poder de Yahvé. Entonces Elías mata a todos los profetas de Ba’al (1 Reyes 18:21–40).

Más tarde, Elías usa estos mismos poderes dos veces para invocar el fuego celestial sobre los soldados de Ocozías, hijo de Acab (2 Reyes 1:9–12). Al final del tiempo de Elías en la Tierra, un carro en llamas desciende, y Elías es recogido en el cielo por Yahvé, una escena dramática que recuerda la aceptación ardiente de Yahvé de la ofrenda de Elías en su confrontación con los profetas de Baal, así como las batallas con Los soldados de Ocozías. A la muerte de Elijah, sus poderes se transfieren a su sucesor, Eliseo, quien también los dedica a asegurar la lealtad solo a Yahvé (2 Reyes 2:11–15).

Elías el profeta en el judaísmo y el cristianismo

 Recreación de un Seder de Pascua por el autor. En esta imagen, el lugar de Elijah está en la cabecera de la mesa con la taza pintada de Elijah que lleva su nombre en hebreo, Eliyahu, lleno de vino. Foto: Henry Curtis Pelgrift.
Recreación de un Seder de Pascua por el autor. En esta imagen, el lugar de Elijah está en la cabecera de la mesa con la taza pintada de Elijah que lleva su nombre en hebreo, Eliyahu, lleno de vino. Foto: Henry Curtis Pelgrift.

Junto con su papel en la tradición bíblica, Elijah tiene un lugar de gran respeto en el judaísmo. Fue considerado un árbitro magistral en su época y a menudo se le pedía que resolviera disputas en áreas de la ley judía. De hecho, era una práctica común que cuando los rabinos no podían ponerse de acuerdo sobre un tema, lo dejaran de lado y dijeran que se resolvería cuando venga Elijah.

En la práctica del judaísmo, el papel más vital de Elías después de su muerte es anunciar la venida del Mesías. Se predice que esto sucederá en la Pascua, y en el Seder de la Pascua , se deja a Elijah en la mesa un lugar y una copa de vino dedicada, y la puerta se deja abierta para recibir a ambos. Al final del sábado judío, se reza una oración. dijo expresando el deseo de que Elijah regrese durante la próxima semana.

La importancia de Elías en el cristianismo se muestra cuando aparece con Moisés en los tres evangelios sinópticos del Nuevo Testamento (Mateo, Marcos y Lucas) para presenciar la “Transfiguración” de Jesús, en la cual la apariencia de Jesús se transforma para demostrar a tres de sus apóstoles. que es divino.

La cueva de Elías para otras religiones y en otro lugar

La Cueva de Elías es un lugar sagrado para varias religiones además del judaísmo. Por ejemplo, una cruz griega fue tallada en la pared, probablemente por los cristianos griegos, hace siglos, y hay evidencia de visitas a la cueva a través de los siglos por parte de musulmanes y drusos (un grupo abrahámico que afirma ser descendiente del padre de Moisés). ley, jethro).

En junio de 2014, otra cueva de Elijah, ubicada en Jobar, Siria, y conectada a la sinagoga allí, estaba en peligro de destrucción, según The Jerusalem Post. La cueva era todo lo que quedaba después de los continuos bombardeos gubernamentales, aparte de una antecámara y parte de un ala contigua de sinagoga.

Fuente: biblicalarchaeology.org

Henry Pelgrift

Henry Curtis Pelgrift recibió su maestría en arqueología mediterránea en el University College London en 2014 y su licenciatura en arqueología en la Universidad George Washington en 2012. Ha excavado en Tel Kabri y Tel Megiddo en veranos alternos desde 2009 y también ha excavado en Italia, Jordania. y Chipre. La foto de Henry apareció en la portada de la edición ” BAR ” de enero / febrero de 2014 . Actualmente es voluntario en el Departamento de Armas y Armaduras del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

Notas:

  1. Asher Ovadiah y Rosario Pierri, “La cueva de Elías en el Monte Carmelo y sus inscripciones”, en L. Daniel Chrupcala, ed., ¡ Cristo está aquí! Estudios en arqueología bíblica y cristiana en memoria de Michele Piccirillo, ofm (Milán: Terra Santa, 2012), pp. 29-76.
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