Según la Biblia, ¿Dónde encontramos la edad de la responsabilidad?

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Según la Biblia, ¿Dónde encontramos la edad de la responsabilidad?
Según la Biblia, ¿Dónde encontramos la edad de la responsabilidad?

(miComunidad.com) Según la Biblia, ¿Dónde encontramos la edad de la responsabilidad? El concepto de la “edad de responsabilidad” es que Dios no responsabiliza a los niños por sus pecados hasta que alcanzan cierta edad, y que, si un niño muere antes de llegar a la “edad de responsabilidad“, ese niño, por la gracia y misericordia de Dios, se le conceda la entrada al cielo. ¿Es bíblico el concepto de una era de responsabilidad? ¿Existe la “edad de la inocencia”?

Con frecuencia se pierde en la discusión sobre la edad de rendición de cuentas el hecho de que los niños, no importa cuán pequeños sean, no son “inocentes” en el sentido de estar libres de pecado. La Biblia nos dice que, incluso si un bebé o un niño no ha cometido un pecado personal, todas las personas, incluidos los bebés y los niños, son culpables ante Dios debido al pecado heredado e imputado. El pecado heredado es el que se transmite de nuestros padres. En el Salmo 51:5, David escribió: “He aquí, en maldad he sido formado, y en pecado me concibió mi madre“. David reconoció que incluso en el momento de la concepción era un pecador. El hecho muy triste de que los bebés a veces mueren demuestra que incluso los bebés se ven afectados por el pecado de Adán, ya que la muerte física y espiritual fueron el resultado del pecado original de Adán.

Cada persona, infante o adulto, es culpable ante Dios; cada uno ha ofendido la santidad de Dios. La única forma en que Dios puede ser justo y al mismo tiempo declarar justa a una persona es que esa persona haya recibido el perdón por la fe en Cristo. Cristo es el único camino. Juan 14:6 registra lo que Jesús dijo: “Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí”. Además, Pedro declara en Hechos 4:12: “Y en ningún otro hay salvación; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos“. La salvación es una elección individual.

¿Qué pasa con los bebés y los niños pequeños que nunca logran la capacidad de tomar esta decisión individual? La edad de la responsabilidad es el concepto de que aquellos que mueren antes de llegar a la edad de la responsabilidad son automáticamente salvados por la gracia y la misericordia de Dios. La era de la responsabilidad es la creencia de que Dios salva a todos los que mueren sin haber tenido la capacidad de tomar una decisión a favor o en contra de Cristo. Un versículo que puede hablar de este tema es Romanos 1:20, “Porque las cosas invisibles de él, su eterno poder y deidad, se hacen claramente visibles desde la creación del mundo, siendo entendidas por medio de las cosas hechas, de modo que no tienen excusa“. Según esto, la culpa de la humanidad ante Dios se basa, en parte, en el hecho de que las personas rechazan lo que pueden “ver claramente” de la existencia, la eternidad y el poder de Dios. Esto lleva a la pregunta de los niños que no tienen la facultad de “ver claramente” o razonar acerca de Dios: ¿No les proporcionaría una excusa su incapacidad natural para observar y razonar?

Trece es la edad más común sugerida para la edad de responsabilidad, basada en la costumbre judía de que un niño se convierte en adulto a la edad de 13. Sin embargo, la Biblia no da apoyo directo a que la edad de 13 sea siempre la edad de responsabilidad. Es probable que varíe de un niño a otro. Un niño ha pasado la edad de responsabilidad una vez que es capaz de tomar una decisión de fe a favor o en contra de Cristo. La opinión de Charles Spurgeon (fue un pastor bautista reformado inglés) era que “Un niño de cinco años puede salvarse y regenerarse tan verdaderamente como un adulto“.

Con lo anterior en mente, también considere esto: la muerte de Cristo se presenta como suficiente para toda la humanidad. Primera de Juan 2:2 dice que Jesús es “Y él es la propiciación por nuestros pecados; y no solamente por los nuestros, sino también por los de todo el mundo“. Este versículo es claro que la muerte de Jesús fue suficiente para todos los pecados, no solo los pecados de aquellos que específicamente han venido a Él con fe. El hecho de que la muerte de Cristo fuera suficiente para todos los pecados permitiría la posibilidad de que Dios aplicara ese pago a aquellos que nunca fueron capaces de creer.

Algunos ven un vínculo entre la edad de responsabilidad y la relación de pacto entre la nación de Israel y el SEÑOR, donde no se impuso ningún requisito a un hijo varón para ser incluido en el pacto que no sea la circuncisión, que se realizó el octavo día después de su nacimiento. (Éxodo 12:48–50; Levítico 12:3).

Surge la pregunta: “¿La naturaleza inclusiva del Antiguo Pacto se aplica a la iglesia?” El día de Pentecostés, Pedro dijo: “Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que están lejos; para cuantos el Señor nuestro Dios llamare” (Hechos 2:38–39). La palabra niños aquí (teknon en griego) significa “niño, hija, hijo“. Hechos 2:39 indica que el perdón de los pecados está disponible para todos y cada uno (cf. Hechos 1:8), incluidas las generaciones futuras. No enseña la salvación de la familia o del hogar. A los hijos de los que se arrepintieron también se les pidió que se arrepintieran.

El único pasaje que parece identificarse con este tema más que cualquier otro es 2 Samuel 12:21-23. El contexto de estos versículos es que el rey David cometió adulterio con Betsabé, con el resultado de un embarazo. El profeta Natán fue enviado por el Señor para informarle a David que, debido a su pecado, el Señor se llevaría al niño en la muerte. David respondió a esto lamentando y orando por el niño. Pero una vez que se llevaron al niño, el duelo de David terminó. Los siervos de David se sorprendieron al escuchar esto. Le dijeron al rey David: “¿Qué es esto que has hecho? Mientras el niño vivía, ayunabas y llorabas; pero cuando el niño murió, te levantaste y comiste”. La respuesta de David fue: “Mientras el niño aún estaba vivo, ayuné y lloré; porque dije: “Quién sabe, el SEÑOR tenga misericordia de mí, para que viva el niño”. Pero ahora ha muerto; ¿Por qué debería ayunar? ¿Puedo traerlo de vuelta de nuevo? Iré a él, pero él no volverá a mí“. La respuesta de David indica que aquellos que no pueden creer están seguros en el Señor. David dijo que podía ir con el niño pero que no podía traerlo de regreso. Además, e igualmente importante, David pareció sentirse consolado por este conocimiento. En otras palabras, David parecía estar diciendo que vería a su hijo pequeño (en el cielo), aunque no podía traerlo de regreso.

Aunque es posible que Dios aplique el pago de Cristo por el pecado a aquellos que no pueden creer, la Biblia no dice específicamente que Él haga esto. Por tanto, este es un tema sobre el que no debemos ser inflexibles ni dogmáticos. El hecho de que Dios aplique la muerte de Cristo a los que no pueden creer parece coherente con su amor y misericordia. Nuestra posición es que Dios aplica el pago de Cristo por el pecado a los bebés y a los discapacitados mentales, ya que no son mentalmente capaces de comprender su estado pecaminoso y su necesidad del Salvador, pero nuevamente no podemos ser dogmáticos. De esto estamos seguros: Dios es amoroso, santo, misericordioso, justo y misericordioso. Todo lo que Dios hace es siempre correcto y bueno, y ama a los niños incluso más que nosotros.

Recurso recomendado: Safe in the Arms of God: Words from Heaven About the Death of a Child by John MacArthur